猫为什么会翻嘴唇 ?

 

很多哺乳动物都有将上嘴唇翻起来的行为,比如马、狮子、熊猫等等,而翻起上嘴唇,有利于将气味传递到犁鼻器中去,而依靠犁鼻器,动物能更好地感觉气味和外激素。

犁鼻器是神马

犁鼻器这器官可能咱都不大熟悉,因为犁鼻器在咱人类和一些灵长类动物身上已经退化了,只有在胎儿和新生儿中还能看到犁鼻器的结构。但在其他陆生动物身上,犁鼻器则都挺发达。

犁鼻器本身是个特别不起眼的器官,对猫来说,犁鼻器是一对长度才1厘米左右的小管,一头是堵死的,另一头开口在上门牙后边的上颚那儿,猫翻嘴唇挑舌头,就能把空气更好地送到犁鼻器的开口里。而犁鼻器堵死的那头,内壁上覆盖着感觉上皮和嗅粘膜,并通过神经与脑相连,所以,可以认为犁鼻器是个额外的不通气的鼻子。

其他动物的犁鼻器有各种各样的形状、结构和位置,但大体来说,都是只有一个开口,内部分布着嗅粘膜和感觉上皮的盲囊。

神奇的犁鼻器

别看犁鼻器非常小,它却担当着增强嗅觉和通过外激素寻找配偶的重任。犁鼻器最发达的动物当属爬行类中的蛇了,当年犁鼻器就是在蛇身上首先发现的。我们知道蛇经常会把分叉的舌头吐出来,一伸一缩看着怪瘆人的,其实这是蛇通过舌头和犁鼻器配合在闻味道。

蛇的舌头看着长,但是如果掰开它的嘴,就会发现只能看到个舌尖,因为舌头的大部分都缩在下颚上的一个槽里,蛇嘴上则有个沟,这样,蛇不用张嘴就能把舌头伸出来,这套结构可以说是为犁鼻器服务的。

蛇的舌头本身就有感觉气味的能力,而舌头缩回槽里的过程中,会把舌头上沾的化学物质送入犁鼻器,犁鼻器就能分辨出气味了。最厉害的是,犁鼻器甚至能分辨两个舌尖上气味的浓淡,蛇能据此判断出散发气味的目标在哪个方向。

对灵长类动物来说,外激素在求爱、领地划分等过程中起的作用已经很小了,犁鼻器退化了也没关系。但对于像猫这样的动物,犁鼻器能帮它们闻到异性留下的外激素并采取行动。

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